Las Vegas

Kun joku mainitsee sanan Las Vegas, tulee heti mieleen esimerkiksi joku pöytäpeli, kuten Blackjack, Ruletti tai vastaavasti kolikkopeli. Se johtuu siitä, että vaikka Las Vegasin kaupunki tarjoaa paljon muutakin viihdettä casinopelaamisen ohella, on kaupunki tullut kuuluisaksi nimenomaan casinoidensa ansiosta. Tosiasiassa Las Vegasissa viihtyäkseen ei tarvitse edes olla minkään casinopelin harrastaja, koska paikan päältä löytyy paljon jänniä ajanvietteitä laidasta laitaan.

Vapaapudotusta

Eräs casinokaupungin vetonauloista on laskuvarjohyppäämisestä tutun putoamisen tunteen kokeminen turvallisesti sisätiloissa. Tämän “Indoor Skydiving” – nimellä tunnetut harrastuksen kokeilu maksaa ainoastaan 75 dollaria henkilöä kohti, eikä sitä varten tarvitse kavuta lentokoneeseen hypätäkseen kilometrien korkeudesta. Harrastus tarjoaa erittäin todentuntuisen mahdollisuuden kokea, miltä vapaapudotus tuntuu. Sitä voi harrastaa säästä riippumatta, ihan milloin siltä tuntuu. Tämä onkin aikamoinen extrakokemus casinopelaamisen jälkeen.

Fremont East on eräs kävelykatu, joka kannattaa ehdottomasti käydä kokemassa. Vaikka Las Vegasin kasinmaailman kuumimmat polttopisteet, kuten monilukuiset casinot, ravintolat ja liikkeet, löytyvät Strip – nimellä tunnetun kävelykadun varrella, on sen ohella Fremont East tullut tunnetuksi vilkkaana katuna ja suosittuna paikkana, sillä se uhkuu Las Vegasin vanhanaikaista tyyliä. Tämä onkin syy miksi jotkut viihtyvät Fremont Eastilla paremmin kuin Strip – kävelykadulla. Nostalgisia muistoja herättävät vanhat neonkyltit, liikkeet ja kuppilat ovat olleet vuosikymmenten ajan toiminnassa ja jaksavat yhä viihdyttää Las Vegasin kansaa.

Casinosta golfkentälle

Las Vegasista löytyy myös upeita golfkenttiä. Tosin suurin osa Las Vegasiin saapuvista ihmisistä ei tule pelaamaan golfia. Golfratoja löytyy nimittäin useita eri puolilla maailmaa. Mutta jos jollekin tulee casinopelaamisensa ohella tarve käydä myös golfradalla, löytyy kaupungin korkeatasoisimpien casinoiden tarjonnasta myös fantastisia golfratoja. Mitä todennäköisimmin kaupungin upein golfrata kuuluu Wynn – nimellä tunnetulle casinolle. Wynn Golf Club käsittää lähes 2500 neliömetrin edestä golftilaa ja tarjoaa pelaajille korkeuseroja kumpuilevan maaston muodossa, sekä myöskin vesiputouksia ja muita ainutlaatuisia ominaisuuksia. Jos haluaa pelata henkeäsalpaavan upealla golfradalla Las Vegasin kaupungissa vieraillessaan, kannattaa ehdottomasti suunnata Wynn Golf Clubille.

Las Vegasin kaupungista löytyy myös aivan toisenlaisia clubeja, nimittäin yöklubeja. Monien mielestä Las Vegas on vähitellen muuttunut rahapelikeskuksesta yöklubikeskukseksi. Bilepaikkoja löytyy nimittäin paikan päältä hurjasti ja niiden tason on paikoitellen erittäin korkea. Jotkin Las Vegasin parhaista klubeista löytyvät kaupungin parhaiden casinoiden sisältä. Niitä ovat muun muassa Pure, joka löytyy Caesars Casino – nimisestä pelilaitoksesta; Jet, joka löytyy Miragesta; V Bar, jonka löytää Venetianista; sekä Tabu, johon pääsee MGM Grandista.

Tuhatta ja sataa kilparadalla

Hurjastelun faneille ja vauhdista nauttiville Las Vegasista löytyy myös kilparata, jossa Ferraria pääsee testaamaan jopa yli 300 kilometrin tuntivauhdilla. Tavallisesti formulakilparadalle ajamaan päästäkseen on käytävä läpi vuosien mittain harjoitusrupeama. Mutta koska kyseessä on Las Vegasissa turisteja varten avoinna oleva kilparata voi kuka tahansa täysi-ikäinen kokeilla ajamista upeannäköisellä kilpa-autolla. Kilparata tunnetaan nimellä Las Vegas International Speedway. Kannattaa tosin olla varovainen ajaessaan vajaat 2 kilometrin pituista kilparataa Ferrari F430 GT:llä.

Las Vegasin kaupungissa ei pääse aika tulemaan pitkäksi sillä ajanvietettä löytyy jokaiselle ja jokaiseen makuun. Kaupungista löytyy vaikkapa huvipuistoja, joista löytyy monenlaisia laitteita. Kulttuurin nälkään löytyy apetta paikallisista museoista joissa, pääsee tutustumaan muun muassa kaupungin historiaan ja vanhan ajan pelikulttuuriin.

Casinokaupungin värikäs menneisyys

Las Vegasiin pääsee helpoiten lentoteitse. Kaupungista löytyy nimittäin kasvainvälinen lentokenttä. Itse kaupunki on eräs Yhdysvaltojen väkiluvultaan suurimmista metropolikaupungeista. Kaupungin historia ulottuu 1900 – luvun alkuun jolloin Las Vegas oli vielä pieni kylä. Kun presidentti Hoover aikoinaan päätti rakennuttaa kuuluisan Hooverin padon nousi kylän väkiluku muutamaan kymmeneen tuhanteen asukkaaseen. Kaupungin rahapeli-ilme alkoi muotoutua vasta 1950 – luvulla mistä lähtien Las Vegas on pian noussut maailmankuuluksi rahapelikeitaaksi Nevadan autiomaan keskellä.

Globaalitalouden epävakaasta tilanteesta johtuen rahapelaaminen on kokenut vakavia kolhuja, mistä johtuen kaupungissa ollaan keskitytty muun muassa ravintoloiden, baarien ja yöklubien toiminnan tehostamiseen. Las Vegasissa pelataan yhtä eniten rahapelejä kuin missään muussa amerikkalaisessa kaupungissa. Heti Las Vegasin jälkeen eniten pelataan New Jerseyn osavaltiosta löytyvässä Atlantic Cityn kaupungissa.